A few words about Yemen

Yemen is a forgotten by the time place in the Southwestern tip of the Arabian Peninsula, a country with a great history, a country where entire regions have fairly characterized as "Open Museums".
Nevertheless, the country is underexploited and one of the least visited ones (practically, a tourist in Yemen is a nice joke) since the continuous conflicts between local tribes asserting their autonomy are usually solved with Kalashnikov rifles, in broad daylight, 'right here and now'.

Moreover fanatical religious groups have a strong and armed -of course!- presence  almost everywhere, imposing their beliefs and making even more harder the access of tourists, sometimes to entire areas.

However, the residents are mostly friendly and talkative to strangers, the unique architecture of the country above all expectation, the local colour tremendous, the local cuisine unexpected good and the markets very cheap.

I found abhorrent though, the cultivation and chewing from the inhabitants, of qat (or khat), a drug plant cultivated intensively against any other planting at the expense of the limited aquifer. The qat leaves chewed by the inhabitants, who absorb the juices of the leaves but don't spit the chewed leaves which are gradually stacked in their mouths; so, after some time, all Yemeni come and go with a volume of chewed leaves in the mouth, a disgusting extra puffy cheek.

Summarizing, Yemen is a super worthy destination, but a necessary prerequisite for the visit is that the social situation to be clarified so the security and safety to regain acceptable levels.

• • •

Η Υεμένη είναι μια ιδιαίτερη χώρα στο Νοτιοδυτικό άκρο της Αραβικής Χερσονήσου, μια χώρα με τεράστια ιστορία, μια χώρα όπου ολόκληρες περιοχές δίκαια έχουν χαρακτηριστεί ως “Ανοικτά Μουσεία”.
Παρ’ όλα αυτά, η χώρα είναι ελάχιστα αξιοποιημένη και τουριστικά σχεδόν μη επισκέψιμη (πρακτικά, τουρίστας στην Υεμένη είναι ένα ωραίο ανέκδοτο) αφού οι συνεχείς διαμάχες ανάμεσα σε τοπικές φυλές που διεκδικούν την αυτονομία τους λύνονται συνήθως με πυροβόλα όπλα, μέρα μεσημέρι, στο εδώ και τώρα.

Επιπλέον, φανατικές θρησκευτικές ομάδες έχουν έντονη και ένοπλη φυσικά παρουσία σχεδόν παντού, επιβάλλοντας τα πιστεύω τους και δυσκολεύοντας ακόμα περισσότερο την πρόσβαση τουριστών σε ολόκληρες, κάποιες φορές, περιοχές.

Παρ΄όλα αυτά, οι κάτοικοι στην πλειοψηφία τους είναι φιλικοί και ομιλητικοί στους ξένους, η αρχιτεκτονική της χώρας μοναδική και πάνω από κάθε προσδοκία, το τοπικό χρώμα εξαιρετικό, η ντόπια κουζίνα καλή και οι αγορές πολύ φτηνές.

Κάτι άσχημο στα δικά μου μάτια είναι η καλλιέργεια και η κατανάλωση από τους ντόπιους του qat, ενός παραισθησιογόνου φυτού το οποίο καλλιεργείται εντατικά σε βάρος κάθε άλλης καλλιέργειας και σε βάρος του περιορισμένου υδροφόρου ορίζοντα. Τα φύλλα του qat μασιούνται από τους ντόπιους που απορροφούν τους χυμούς των φύλλων. Τα μασημένα φύλλα όμως δεν φτύνονται αλλά σταδιακά στοιβάζονται μέσα στο στόμα τους με αποτέλεσμα, μετά από λίγη ώρα, όλοι οι Υεμενίτες να κυκλοφορούν με ένα όγκο μασημένων φύλλων μέσα στον στόμα τους, ένα πρησμένο μέχρι αηδίας μάγουλο.

Συνοψίζοντας, η Υεμένη είναι ένας αξιόλογος προορισμός, βασική προϋπόθεση, όμως, για να την επισκεφτεί κανείς, είναι να ξεκαθαρίσει από κοινωνικής απόψεως η κατάσταση, έτσι ώστε να επιστρέψει η ασφάλεια σε αποδεκτά επίπεδα.